Коронавирус (COVID-19) как обстоятельство непреодолимой силы 

Russia
Available languages: EN

В соответствии с российским гражданским законодательством юридическое лицо освобождается от ответственности за неисполнение обязательства, если такое неисполнение вызвано чрезвычайными и непредотвратимыми при данных условиях обстоятельствами, т.е. обстоятельствами непреодолимой силы (форс-мажора).

Распространение коронавируса и ограничительные меры властей, направленные на борьбу с пандемией, могут рассматриваться в качестве обстоятельств форс-мажора. Данный подход в отношении соглашений, заключенных с московским правительством закреплен в указе Мэра Москвы, а в отношении государственных закупок – в письме Федеральной антимонопольной службы России.

Следует учесть, что в случае возникновения спора сама по себе ситуация с COVID-19 и введение ограничительных мер соответствующими властями не являются универсальными основаниями для неисполнения договорных обязательств и для освобождения от ответственности. Вопрос о применении условий форс-мажора будет решаться судом или арбитражем в каждом конкретном случае индивидуально, в зависимости от обстоятельств конкретного дела и условий договора, заключенного между сторонами.

При этом будут учитываться:

  • характер неисполненного обязательства;
  • срок его исполнения;
  • то, каким именно образом распространение вируса и введение властями соответствующих мер по его профилактике препятствовало исполнению обязательства; и
  • возможность должника по договору предпринять меры для исполнения обязательства, несмотря на вспышку COVID-19.

Одновременно необходимо обратить внимание, что многие договоры содержат специальный порядок действий сторон в случае форс-мажора, несоблюдение которого лишает сторону права ссылаться на такие обстоятельства.

Во внешнеторговых контрактах, регулируемых российским правом, признание обстоятельства непреодолимой силой будет дополнительно зависеть от решения торгово-промышленной палаты страны стороны, допустившей дефолт по обязательствам и ссылающейся на форс-мажорные обстоятельства, и других факторов.

На сегодняшний день Торгово-промышленная палата РФ признает распространение вируса COVID-19 в качестве форс-мажора и выдает соответствующие сертификаты, если неисполнение стало следствием ограничений, введенных в связи со вспышкой COVID-19.

Если к договору применяется законодательство иностранного государства, то признание пандемии вируса COVID-19 в качестве события форс-мажора, а также его правовые последствия для сторон будут определяться в соответствии с нормами такого применимого права иностранного государства.

В этой связи следует отметить, что в ряде юрисдикций, особенно относящихся к системе общего права, действует правило, согласно которому обстоятельство признается форс-мажором только в том случае, если оно прямо названо в качестве такового в тексте договора. Например в английском праве, являющемся частым выбором сторон внешнеторговых контрактов, отсутствует доктрина форс-мажора. Соответственно, форс-мажор не будет применяться, если контракт не устанавливает его определения, последствия и соответствующих процедур.

Соответственно, исходя из вышеизложенного, мы рекомендуем уже сейчас изучить положения договоров, исполнение которых может быть затронуто введением ограничительных мер властями в связи с COVID-19, в том числе на предмет наличия в них условий о форс-мажоре, и принять меры с целью предотвращения или минимизации убытков для вашей компании.

Если у вас возникли вопросы в связи с настоящим информационным бюллетенем, просим вас связаться с экспертами CMS Russia Сергеем Юрьевым, Георгием Данелией, Максимом Губановым, Алексеем Шадриным или с вашим постоянным контактным лицом в CMS Russia.

Международная команда CMS создала специальный портал для отслеживания изменений, связанных с COVID-19. На этом портале вы найдете актуальные материалы по теме, подготовленные юристами CMS Russia и экспертами из других офисов CMS. Информация на портале регулярно обновляется.

Мы готовы оперативно ответить на вопросы, возникающие у вас в связи с юридическими последствиями коронавируса (COVID-19). Чтобы задать вопрос, напишите нашим экспертам на cmsrussia-coronavirus@cmslegal.ru.